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高通创投沈劲:AR、VR正处短暂瓶颈期,技术难题攻克后将再次出发

2017-09-08 18:49:00 行业专题 > AR&VR > 编辑:周杰 全屏查看

简介“AR/VR只是短暂的瓶颈期,当一些重要的技术问题攻克后,前景依旧明朗。”关于高通创投——一个高通公司设立的创投部门,可能你没那么了解,但它投出的案例,你一定不会陌生:网秦、小米、机锋网、中科创达、易到用...

高通创投沈劲:AR、VR正处短暂瓶颈期,技术难题攻克后将再次出发

“AR/VR只是短暂的瓶颈期,当一些重要的技术问题攻克后,前景依旧明朗。”

关于高通创投——一个高通公司设立的创投部门,可能你没那么了解,但它投出的案例,你一定不会陌生:网秦、小米、机锋网、中科创达、易到用车、百纳(海豚浏览器)、亿动传媒、触控科技……

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有别于一些大型公司的投资部门,自2003年进入中国的高通创投,并非只将投资重点放在和高通直接相关的领域,他们同样看重那些极具“探针”和产业链意义的初创公司。其重点关注的板块,沿袭了高通这样一家技术公司的“理工男”气质:2015年,高通创投将重点关注的领域从“移动互联网”,转移到“前沿科技”。

截至目前,高通创投在中国投资的36家企业中,前沿科技公司已超过10家。今年上半年,在人工智能、共享及农业大数据等领域,他们新入局了5家公司。

其掌舵人、高通创投董事总经理沈劲在接受36氪等媒体采访时,将”前沿科技"的概念拆解为:AI/XR/机器人和万物互联四个维度。在他看来,前沿科技的一些领域,已经进入“理性的爬坡”阶段。

谈及“盛极而衰”的AR/VR领域,沈劲认为这只是“短暂的瓶颈期”,当一些重要的技术问题攻克后,前景依旧明朗。“就好比我们匆匆出门跑步,发现鞋子和衣服都没穿对,水也没有带,所以需要再回家,做好准备了再出发。”

以下为访谈内容——

用投资实现行业探针、产业链布局

36氪:相较于VC,高通创投这样一个企业内部的风投机构,会更有优势吗?

沈劲:我认为,优势首先体现在我们对行业的洞察:一些信息我们很了解,但投资人可能并不是特别了解。比如今天我讲到的智能手机的规模效应,有很多投资人是无法体会智能手机的规模效应的,再比如智能手机更新迭代的频率高低,对一个公司的成长有多么关键等。

有一些公司,虽然技术非常强大,但是进入到移动通信行业之后也会觉得难度很高,这可能也是因为在技术之外的一些因素,包括对这个行业的洞察有一些不够到位。所以我们提供给创业者的这些洞察是非常宝贵的。

其次,从移动互联网延伸到物联网,我们在上下游已经有很多合作伙伴,我们可以介绍这些合作伙伴给被投企业,使他们更容易找到他们的客户、供应商或合作伙伴。

此外,当然就是(被投企业和高通)直接在技术或者产品方面进行合作,使我们投资的一些企业和Qualcomm实现共赢。Qualcomm在这个领域的量增加了,这些合作伙伴的出货量和收益也会随之增长,这是相辅相成的。

36氪:高通创投在筛选项目时,会更在意被投企业和高通业务是否有契合点吗?

沈劲:我们在选择投资对象时有两个方面的要求:一个是财务回报,还有一个是战略意义。这两个方面需要同时兼顾,缺一不可。

具体到投资的战略意义,我们会从三个方面去考量。三个战略意义之间是或者的关系,如果能同时满足当然最好,但三个里面满足一个或两个也可以。

第一,是与Qualcomm的产品和技术直接相关。在我们已经完成的案子中,像小米和中科创达都属于这种类型,与我们产品技术直接相关。

第二,我们称之为“探针”意义。所谓探针,是指有一些领域目前Qualcomm的主要产品和技术尚未覆盖。比如说我们投了在农业领域的企业,在以色列投了一家,在中国也投了一家。对Qualcomm而言,显然农业目前并不是为我们带来主要收益的领域,但我们会持续关注农业领域的变革,而不是等整个变革已经完成了,我们才察觉到。我们希望能以最快速度获得第一手信息,深入了解这些领域正在发生的变革,从而探索Qualcomm有可能进入的一些新领域。 

第三,我们称之为产业链意义。我们在移动互联网发展的过程中投资了一系列的公司,这些公司在产业链这一战略定义下是很有价值的。

比如说易到用车,它和Qualcomm并没有直接的业务往来。但是,我们发现在易到用车这样的场景下,司机这个人群的手机使用习惯发生了巨大改变,他们从使用最入门的语音功能机用户迅速发展成今天的高端手机用户。当时我们和中国电信第一次推广“千元机”的时候,易到用车的创始人周航给北京的易到司机买了1000台千元机,免费发给他们使用。现在,手机已经成为他们接单的非常关键的工具。

产业链的价值在于,我们看到了3G的迅速到来和普及,然后也推动了4G的迅速到来和普及。今天,我们正在推动5G的发展和未来5G的迅速到来。从这个角度讲,产业链的意义让我们能够投资移动教育、移动广告、移动出行等各个领域的公司,虽然这些公司在技术和产品上可能暂时跟Qualcomm还没有直接的相关性。

36氪:在选择投资标的时,是否会出现公司战略层面和财务回报层面的矛盾?两者谁更重要?

沈劲:正如我在上一个问题中说到的,考虑到第二点或第三点的话,其实它的灵活度和范围已经非常宽泛了。

如果我们只考虑第一点,我们投资的公司必须使用Qualcomm的技术和产品,那我们的选择余地就会很小。考虑第三点的话,基于产业链意义,比如目前有利于4G的普及、有利于5G的早日到来,我们就可以考虑投资。例如基于5G做视频,虽然它做的只是内容,完全不会涉及硬件或其他方面的应用和软件,但是这样的公司有利于促进产业链的健康发展,我们也有可能考虑,所以这个范围是非常宽松的。

到目前为止,我们还没有觉得有冲突的地方,当然,我们投资的数量还没有大到那个程度,比如碰到某些公司必须要投,但又正好碰上会有冲突,目前还没有这种情况发生。

重点关注AI/XR/机器人和万物互联

36氪:2015年开始,高通创投就把关注点从“移动互联网”转移到“前沿技术”,如何理解这四个字的语义?具体包含哪些领域?

沈劲:我们所定义的前沿科技包括四大领域——人工智能、XR(AR、VR、MR)、机器人/无人机和万物互联。 

在人工智能方面,我们可能更关注终端侧的人工智能,但这并不代表我们对云端智能没有兴趣,因为云端的人工智能也可以逐渐延伸到终端侧。相比之下,如果有一些企业以终端侧人工智能起步的话,那么我们去关注和考察他们的兴趣就相对比较高。

AR/VR领域,我们会特别关注一体机或智能手机的AR/VR,所谓一体机就是将所有功能集成到一起,包括显示、处理等功能都在头盔里面,而智能手机的AR/VR指的是将智能手机插入到头盔中的这种使用场景。当然,我们也不只关注硬件。比如去年投的奇幻VR。

在无人机和机器人领域,我们也投资了包括零度智控在内的一系列该领域的公司。但是我们发现目前这个领域的市场需求还有些不理性,可能五年以后这些需求会变得更加理性。或者说这些非理性需求在过去一年里有些破灭了,比如迎宾机器人、陪伴机器人,一开始大家觉得很新颖,可以抓住大家的眼球,但最后并没有转化成真正的价值和需求。

人工智能,目前正处在顶峰时期,大家谈论的话题都是它。人工智能如此火爆是有原因的。在物联网领域,既有作为技术提供方的公司,也有以物联网技术为基础的运营方公司,还有既做技术又做运营的公司,这些都在我们的考虑范围内。

36氪:人工智能也好、物联网也好,似乎是都是投资周期很长的领域。

沈劲:我用一个反映期望值高低的Gartner公司的曲线来说明前沿科技的发展现状。具体来讲,万物互联或物联网实际上已经走出发展低谷,进入到我们称为“理性的爬坡”的发展阶段。我们所投的公司中也有一系列物联网领域的创业公司,比如我们投资的两家公司针对非常小众的智能硬件产品视频门铃,一家是我们在中国投资的这一领域市场份额最大的移康,其销售额已经达到上亿人民币,另一家我们在美国投资的也是这一领域市场份额第一的Ring,销售额达到数亿美金。这两家公司经过四五年的发展,都实现了盈利,并且有着非常健康的发展趋势。在智能可穿戴领域,我们投过的手环公司Fitbit也已经成功上市。但整体而言,曾经非常火爆的智能可穿戴领域的大部分公司都处于发展低谷,还没能进入到“理性的爬坡”阶段。

36氪:比如AR/VR,这个领域去年特别火,最近突然安静了下来。

沈劲:我认为,AR/VR方面,现在只是一个短暂的瓶颈期。当然我们在AR/VR领域也投了一系列公司,包括非常出名的Magic Leap和Blippar,在中国我们也投了几家。我对AR/VR领域的发展定义是这个领域还需要再次出发,就好比我们匆匆出门跑步,结果发现鞋子和衣服都没穿对,水也没有带,所以需要我们再回家,做好准备了再出发。也就是说AR/VR的很多技术门槛还没有攻克,比如AR/VR的头盔很重,头盔发热,都会带来使用的很多不适应,更不用说头晕的问题。所以我们认为AR/VR领域在视觉、声音及互动方面目前都还有很多技术问题亟待攻克。 

等到这些技术难题一旦攻克以后,我们将会看到一体机的VR,它将会变得更加便携、方便和轻便。Qualcomm一直提倡轻便的VR头盔,甚至我们的愿景就是未来有可能将VR终端直接植入到人的眼睛里。这是VR演进的方向,在这个过程中有很多公司包括Qualcomm在内都在做很大的努力。 

另外,5G的到来会对AR/VR提供一个突破性的助力作用。随着5G的到来,操控、显示精度、360度全方位声音和其他各种细节的技术难题将得到突破,AR/VR的热度会再次起来。我跟几个投资人交流的时候,他们也是同样的感觉,认为AR/VR并不是彻底沉下去,无非是在经历一个低谷之后再开始往上攀升。总体来讲大家对AR/VR的前景仍然是看好的。我们不光在技术上继续攻克难题,同时在投资上仍然会对AR/VR高度关注,投资的步伐也不会停止。短期内我们也很可能在AR/VR领域会有新的投资动作。

36氪:这两年的创投环境下,热钱多,公司的估值整体偏高。

沈劲:确实有这样的现象,一些企业的估值非常高。但我们在找项目的过程中,还是能够找到一些不是大家热衷去追逐的项目。例如,最近我们批准要投的一个项目,花的时间比较长,这个项目没有被其他的VC一直追逐,但是我觉得项目的质量非常高。我们完成以后会再向大家公布。前沿科技四个方向里至少有两个方向的热度目前在降低,第一是无人机/机器人,第二是AR/VR。在这个比较安静的时间段出来融资,它的估值肯定就不像两年前那样高,这对我们来说是一个好消息。

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Tags: AR与VR 虚拟现实 增强现实

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